El Peligro del silencioso control de las grandes farmacéuticas sobre el gobierno de los Estados Unidos

 

Los grupos de presión permiten que los grupos de intereses especiales controlen la manera en que se forman las leyes y cómo las políticas de salud son a la vez creadas e implementadas.

 

Las compañías farmacéuticas son algunas de las empresas más rentables, más ricas del mundo. Además de utilizar las ganancias para anunciar productos e influir en los mercados destinados a la prescripción, las grandes empresas farmacéuticas gastan cantidades extraordinarias de dinero en patentes para proteger sus márgenes de beneficio.

 

Algunos tratamientos para el cáncer pueden costar 600 veces más en los EE.UU. que en otros países – y esta forma de manipulación de los precios sigue siendo legal en los EE.UU. 1

 

Desafortunadamente para los consumidores, el juego está amañado a favor de las farmacéuticas, ya que ellos compran este privilegio presionando a los representantes del gobierno.

 

Los gastos de las presiones por parte de la industria farmacéutica han ido aumentando cada año y han alcanzado un máximo histórico de $ 273 millones en 2009. Los fondos se utilizan exitosamente para influenciar (es decir pagar sobornos de una forma u otra) a legisladores y políticos y dar forma a la legislatura pendiente.

Desde 2003, Medicare, el mayor comprador de drogas en los EE.UU., no puede negociar precios de los medicamentos. Como resultado, algunos de los pacientes más desfavorecidos pagan altos porcentajes de co-pagos, y los contribuyentes se ven obligados a toser miles de millones en impuestos para subvencionar los gastos de medicamentos de Medicare.

 

Otro ejemplo de cómo las compañías farmacéuticas gastan su dinero para influir en el gobierno, gracias a la legislación pasada en 1988, se puede observar en los fabricantes de vacunas, que gozan de inmunidad general de demandas por lesiones causadas por las obligatorias vacunaciones2

 

Con este tipo de protección, las grandes farmacéuticas pueden rápidamente rastrear las vacunas al mercado antes de que los eventos adversos se hagan evidentes, todo ello sin tener que preocuparse de que un error les costará su dinero a los accionistas. Si una demanda es ganada en la ‘corte de vacunas’ que es financiada por el gobierno,’ 3 esos casos son sellados para que el público no pueda ver las sentencias o pagos a las víctimas. 4

Las empresas farmacéuticas también contribuyen en gran medida a las campañas de los candidatos que eventualmente devuelven el favor.

 

Ellos gastaron $ 51 millones en las elecciones federales de 2012 y $ 32 millones en las elecciones de 2014, según el Centro para la Política Responsable (CRP).

 

Hasta el momento, las Grandes Farmacéuticas ya ha gastado $ 10 millones en las elecciones de 2016. 5

 

Con algunos candidatos presidenciales prometiendo revisar los precios de las Grandes Farmacéuticas como parte de su plataforma, esta industria, sin duda, va a gastar mucho más antes de noviembre. Es evidente que estos pagos son ofrecidos con la expectativa de que ciertas agendas farmacéuticas sean priorizadas. A veces, estos programas incluyen la colocación de los beneficios empresariales por encima del bienestar humano.

 

Durante la crisis del ántrax en 2001, el gobierno protegió la patente de Cipro de Bayer AG al no permitir que se produjeran las versiones genéricas.

 

El gobierno de Estados Unidos luego almacenó suficiente Cipro para tratar a 2 millones de personas durante 60 días cada una a $ 350 al mes, a pesar de que un fabricante de genéricos podría producir más fármacos, más rápidamente, a un costo de sólo $ 10 al mes.

 

La administración, que había aceptado grandes donaciones de campaña, protegió la patente de Bayer, claramente un caso de pago por la inversión política. 6 

Últimamente, los esfuerzos de los grupos de presión de la industria farmacéutica se han centrado en la Asociación Trans Pacífica ( TPP ), un acuerdo comercial entre 12 países (incluyendo los Estados Unidos) que ha estado en negociaciones desde 2009.

 

Los intereses farmacéuticos han estado presionando fuertemente a los representantes de Estados Unidos desde el primer día. De hecho, las Grandes Farmacéuticas han gastado más de dos y media veces en la industria subcampeona del TPP7

 

¿Por qué? Debido a que este acuerdo decidirá cómo las grandes compañías farmacéuticas se quedan con sus patentes y esto podría afectar gravemente a su línea de fondo. Los Estados Unidos también está presionando para limitar la capacidad de las agencias reguladoras para apoyar el mercado de medicamentos genéricos. 8

 

Todo esto es dinero bien gastado, ya que las Grandes Farmacéuticas hacen la mayor parte de su dinero forzando a los consumidores a pagar precios más altos para los medicamentos patentados.

 

El acto más atroz del nuevo milenio fue el esfuerzo de los grupos de presión para oponerse a medicamentos genéricos el SIDA más baratos contra para los países pobres, poniendo la ganancia sobre salud pública y el sufrimiento humano. Las compañías farmacéuticas insistieron en que se respetaran sus patentes y que se cobrara el precio completo incluso en los países más pobres.

 

A pesar de la oposición de los grupos de defensa del paciente, estas prácticas moralmente cuestionables continúan en las contiendas políticas de hoy en día. 9

 

Los grupos de presión de drogas juegan un papel clave en la conformación de las políticas de salud del gobierno. Los grupos de presión primero cortejan y luego contratan a personas que antes tenían puestos clave del gobierno federal. Debido a que están tratando con antiguos compañeros de trabajo y colegas, las ofertas son hechas durante la cena o en el campo de golf.

 

El lobby farmacéutico continúa siendo un serio conflicto de intereses cuando se trata de política y las prácticas de salud de Estados Unidos.

 

La pregunta es,

¿cuánto tiempo el público estadounidense permitirá que continúe esta práctica?

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